Varifrån kommer tecknet för Sverige?

– Till skillnad från svenska ords etymologi är det nästan omöjligt att förklara varifrån vissa tecken kommer. Många svenska tecken, som har haft sin härledning (ursprung), har tyvärr fallit i glömska. Dessutom har dessa tecken förändrat sin form avsevärt mycket under tiden. I sin teckenordbok Teckenspråket (1916) säger Oskar Österberg att många teckens härledning redan har fallit i glömska.

Cirka ett 30-tal tecken ur hans bok kan dock identifieras med avseende på etymologi. Det finns ett belägg i den här boken att tecknet för Sverige faktiskt var inlånat från det franska teckenspråket. Äldre döva personer påstod i boken att tecknet var av franskt ursprung och skulle betyda päls eller ludet skinn. Skälet till detta var att när Per Aron Borg, grundare av Allmänna institutet i Stockholm, var på resa till Portugal i början av 1820-talet, passade han på att stanna och besöka Nationalinstitutet för döva i Paris. Då hade han päls på sig. Därför uppkom detta tecken för Sverige. Denna förklaring kommer från en annan källa genom sonen Ossian Borgs minnesanteckningar. I vanliga fall påstås tecknet för Sverige ofta komma från Karl XII:s gula handskar, men det är felaktigt.

Tomas Hedberg
Språkrådet


Tillbaka till Fråga experterna-sidan – klicka här

Redaktionen Den här e-postadressen skyddas mot spambots. Du måste tillåta JavaScript för att se den.
Publicerad 2020-06-11
Uppdaterad 2020-06-11